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探索---揭謎古代文字


文字是人類文明的一個重要的象徵,因為它的出現,不僅讓人與人之間有了交流,更讓古往今來的思想與信息,得以有效地傳遞。從鴻蒙初的時期,人們就試圖用圖像和符號描繪自己所處的環境,而藉由語言和文字,人類與動物、文明與野蠻也因此而得到區別。接下來就讓我們來看看,世界各地的文字起源。

 

話說中國的漢字,是世界上最古老的文字之一,距今已經有4、5000年左右的歷史。它在文字系統中,是絕無僅有之表意系統的文字,也是當今世界上年齡最大、與現今世界上應用人數最多的文字。儘管古埃及的聖書字和兩河流域的楔形文字出現的時間比中國和字來得早,但只有中國文字是流傳到現代的唯一歷史碩果。

 

而在世界別的地方發現的古代文字,主要有3種:圖畫式的象形文字,埃及人在公元前3500年左右就使用了。還有蘇美爾人和巴比倫人使用的楔形文字,大約也是在公元前3500年產生的。這種文字的筆劃上粗下細,像木頭楔子,所以叫做楔形文字。再就是公元前1000多年腓尼基人發明的字母文字。

 

最初,埃及人寫的字像一些簡單的圖畫,後來大部分文字變成了符號。但代表的含意是甚麼,卻沒人知道。直到1799年,侵略埃及的法國軍隊在尼羅河三角洲的羅塞達河口,發現了一塊黑色石碑。把泥土清洗掉後,清楚地看見上面刻著3種文字。這就是著名的“羅塞塔石碑”,現在保存在英國倫敦博物館中。而也因為這塊石碑,埃及象形文字之謎,終於在1822年揭開。原來,這種文字中,有的符號代表的是一個詞,有的表示一些字母的結合。還有24個符號,具有現代字母的意義。全部符號有700多個。

 

至於楔形文字的故鄉,在亞洲西部的兩河流域,也就是今天伊拉克境內的底格里斯河和幼發拉底河一帶。因為當時蘇美人還不懂得造紙,加上當時兩河流域又缺少石頭,不能像埃及人那樣把文字刻在石頭上。於是蘇美人就用黏土做成一塊塊長方形的泥版,用蘆葦或骨棒削成三角形尖頭在上面刻上字,然後把泥版晾乾或者用火烤乾。這就成了泥版文書。有的泥版還分為內外兩層,刻寫同樣的字,中間撒上乾灰。如果外層的字跡損壞了或者被人篡改,可以用內層的文字來校正。100多年來,人們在兩河流域挖掘出了幾十萬塊這樣的泥版。而關於楔形文字的辨認,也有個類似“羅塞塔石碑”的東西,歷史學家把它叫做“貝希斯頓岩”。

 

在伊朗西部貝希斯頓村廢墟附近的懸崖上,有一塊岩石,上面也刻著3種文字:蘇美爾人傳下來的巴比倫楔形文字、新埃蘭文和古波斯文。人們通過波斯文,讀懂了楔形文字。岩石上刻寫的,是公元前522年波斯國王大流士一世鎮壓造反者的經過。

 

公元前1500年左右,楔形文字成了國際交往的通用文字。各國簽訂條約或者書信往來,都使用楔形文字,就像今天訂立外交條約,往往採用詞義比較嚴謹的法文一樣。因為那時候,楔形文字具有詞彙豐富、字形優美的特點。但是,這種文字的閱讀和書寫很複雜,不容易掌握,後來還是逐漸被字母文字代替了。

 

而最早發明字母文字的是腓尼基人。他們住在今天的黎巴嫩一帶。腓尼基人主要從事商業,經常坐著船到各地去做買賣。他們在記賬的時候,覺得楔形文字很繁難,需要一種書寫簡便些的文字。於是,在公元前1300年左右,有人參照埃及的象形文字,創造出用22個輔音字母表示的文字。現代歐洲各國的拼音字母,大部分都起源於腓尼基字母。因此,腓尼基字母文字稱得上是歐洲拼音文字的始祖。

 

後來,古希臘人在腓尼基字母的基礎上增加了一些元音字母,創造了希臘文。他們把發明字母的功勞也歸功於腓尼基人。在希臘人的傳說中:有個聰明的腓尼基木匠,叫卡德穆斯。有一次,他在別人家裡幹活,需要一件工具,恰好忘記帶。於是,他就劈了一片木頭,在上面寫了點什麼,讓一個奴隸送給在家中的妻子。他妻子看了木片,一句話也沒說,就遞給了奴隸一件工具。奴隸驚訝極了,認為木片是用一種神秘的方式說出了他主人所需要的東西。而據說,那木片上面寫的就是腓尼基第一次出現的字母文字。